知识是怎样形成的?
投稿邮箱:admin#80sd.org | 来源:网络文摘    2019-04-13 11:46:29
关键字:知识是怎样形成的
导读:上周开始,打算比较有系统地、然而简易地,向读者介绍学习科学的基本原理。再重複一下:学习科学,最根本的是:人脑是可塑的;是人类的活动,在塑造人脑。
上周提到,人的脑细胞(或曰脑神经元)是会自我锻炼的,甚

上周开始,打算比较有系统地、然而简易地,向读者介绍学习科学的基本原理。再重複一下:学习科学,最根本的是:人脑是可塑的;是人类的活动,在塑造人脑。

上周提到,人的脑细胞(或曰脑神经元)是会自我锻炼的,甚至可以自动「走位」填补损伤;而锻炼的动因,在于我们的活动,我们生活和工作中的活动。上周提到婴儿学习的过程,在生存的需求中,与外界交往的活动裏,逐步形成概念,也就是「知识」。这是知识形成的过程。学理上,说这是「知识建构」的过程(Knowledge Construction)。

有时候,会听到人们提到「建构主义」(Constructionism)。笔者很少用这个词。原因有二。第一、用上「主义」,就给人一个感觉,这是种种理论(主义)之一,还有许多并驾齐驱的「主义」,只不过是「多视角」之中的一个视角。的确,直到1990年代,仍然有些书,把「建构主义」与「行为主义」、「认知科学」、「发展心理学」等并列。

但是近10-15年左右,由于脑科学的发展,知识的建构过程,逐渐为各类的科学家、心理学家所接受,已经不再是一种「主义」,而变成了一种共识。其关键,是因为以往对于学习的研究,基本不出对行为的观察,或者是心理的测量。研究方法,大多数是对一个过程,作「前测」与「后测」,观察或者测量过程前后的变化;又或者是拿一个控制组(不对过程作额外的干预)与一个实验组(加以干预),加以对比。都是对学习过程的A与B两点,加以观察;或者看两个过程X与Y,有无差别。学习的过程本身,始终是一个黑箱。有了脑科学的现代化研究,就开始逐步打开这个黑箱。

用「知识建构」的概念,几乎可以完全解释以往种种流行的学习理论,但也会因此而丰富、修改、间或否定一些理论。因此,知识的建构,是一个公认的概念,再也不是一种「主义」。

知识形成 在于建构

第二、尤其是在中国内地,大约15年前,也有不少声音提倡「建构主义」,引起了不少学术界和教育界的反对。当时人们的担心,是回到「文革」时期全面否定理论,而强调一切真理来自实践;当时甚至一度把「实践」理解为「劳动实践」。在学习领域,忽然来了一个「主义」,就不容易接受。

当时,曾经与上海一位教育家聊过。他完全不能接受「建构主义」,觉得,人类的知识,很大部分靠前人的知识,那不是靠传承吗?那就不是我们这些后人建构的了。现在回顾,当时倡议的、与反对的,都有点误解;而学习科学的发展,又不如近几年的成熟。

知识建构,对于不是学术界的朋友、教育工作者、家长,最重要的一点:知识不是从外界进入人脑的,而是在人脑裏面形成的。这种观念,很重要,几乎全面地影响教育。

首先是「吸收知识」的说法。人们一直把知识当成是液体似的,人脑就像是一个容器;而学习,就是为这个容器添加知识。我们往往说:「让孩子像海绵一样吸收知识」。其实不存在这样一个过程。读者也许会觉得非常疑惑。且请耐心读下去,让笔者逐步分析。

一、「传授」。因为认为知识是从外界获得的,因此教育就被看成是传输知识的过程。我们说,教育就是「传授知识」。英文叫做imparting knowledge。用现代一点的用词,是教师把脑子裏的知识,「下载」到学生脑子裏。现在的学校形态,全球来说,大部分是老师讲、学生听,教师可以讲得头头是道,学生听了什么,明白了什么,是无法控制的。记得上海前教委主任尹后庆说过:「学习就像吃东西一样,教师没有办法代替学生去吃。」是一个非常生动的比喻。但是我们假设教师讲的,学生就应该听进去,就应该装载。假如学生不能按照教师的期望下载,就是学生的责任,就是失败,或者是「笨」。

二、「记忆」。学生如何装载?就靠记忆。许多年前在农村做研究,农民对我们说:「我家这个孩子就是笨,记不牢!」在他们的概念裏面,「笨」与「记不牢」是同义词。在现代的香港,当然大家都不会崇尚「死记硬背」,但是学生有「多少」知识,他们懂些什么,仍然是大家最关注的。关于记忆,以后会详细讨论,但是记忆不等于学习,或者说是最低层次的学习,则是肯定的。对于学生「懂些什么」耿耿于怀,其实也是「传授」概念的延伸。

三、「灌输」。现在还有很多朋友,一谈到年轻人缺乏什么,就觉得应该「讲一讲」,又或者在课程裏面增加一些什么内容,在考试裏面考一考。课程有了,讲也讲过了,考试也考过了,学生就会领略,因此就会产生变化?特别是有关德育方面的学习,更加有些朋友直言,「只能靠灌输」。以后会在讨论。

四、「划一」。我们的学校制度,基本上假设学生可以划一地学习──划一的课程内容、教学过程、学习进度、考试要求……全球如此。但是假如延伸上述吃东西的比喻,每个人的肠胃是不一样的,同样的东西吃下不同的肚子,会产生不同的效果。其实,学生的学习过程,是每个人都不一样的,有速度的快慢、有不同的取捨、有兴趣的差异、有家庭的影响、对自己也有不同的要求,等等。假如学习只是吸收外来的知识,那就只是学生吸收能力的问题。是另外一种「笨」与「不笨」的问题。

虚心开放 保持好奇

五、「看书」。读者会问,那么「看书」算不算吸收知识?请细细想一想:孩子肯看书,我们会很高兴。为什么?他们发生了怎样的学习。看书,是因为孩子学会了文字这种符号,能够根据符号,联想到符号后面的知识。看书,是把着书者的知识,通过符号,通过联想,在读书者的脑子裏面,不断建构新的知识。而不是读书者把一只只的文字,装进自己的脑袋。这仍然是「对周围事物赋予意义」的过程。文字、乐谱、钱币、路标……都属于这种情形。

值得一提的是,「知识建构」,并不限于婴儿或者青少年。我们到一个陌生的地方,所谓「人生路不熟」,对于当地的生活习惯,毫无认识。是通过与当地人的交往,尝试当地的生活,等等,才逐渐了解当地的风俗、习惯、文化。即使事前看一些有关当地的书,也只是辅助而已。

新接触一个机构、新进入一个行业、新遇到一种科技、新创造一个市场……都有一个学习的过程。我们说虚心、开放,其实就是主动与周围的事物交往,让自己接受周围事物的冲击,让自己的脑建构新的知识。当官的新到一个地方,当校长的新到一所学校,都有让自己的脑袋建构知识的必要;不然,带着旧的知识,要来面对新的环境,就必然前路艰难。

有人说,「好奇」是预防衰老的良方,恐怕也是如此。心扉关闭了,「无所事事」了,绝对不是福气。

原刊于《信报》本社获作者授权转载。




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